Facebook verwijdert honderden omstreden Russische pagina’s

Facebook heeft een groot aantal accounts en pagina’s verwijderd die gelinkt waren aan het Russische misinformatiebedrijf Internet Research Agency (IRA). Dat bedrijf probeerde eerder verkiezingen in de VS, Europa en Rusland te beïnvloeden met misleidende advertenties. Tegelijkertijd zegt Facebook-CEO Mark Zuckerberg dat hij de strenge privacyregels van de EU voor sociale media voorlopig niet wereldwijd zal toepassen.

Facebook heeft naar eigen zeggen 70 Facebookaccounts, 138 pagina’s en 65 Instagramaccounts verwijderd die gecontroleerd werden door de Internet Research Agency (IRA). Dat heeft Alex Stamos, het hoofd van het veiligheidsbeleid van Facebook, bekendgemaakt in de Facebook Newsroom. Daarbij gaf Stamos een reeks voorbeelden van advertenties en pagina’s die gelinkt waren aan het Russische misinformatiebedrijf.

“De IRA heeft consistent gebruikgemaakt van niet-authentieke accounts om mensen te misleiden en te manipuleren”, schrijft Stamos. “Dat is waarom we elk account verwijderd hebben dat een link heeft met die organisatie. Of het nu ging om activiteiten in de VS, in Rusland of eender waar.” Facebook heeft ook advertenties teruggeroepen die van deze accounts uitgingen.

Meer dan miljoen volgers

Volgens Stamos heeft het Facebook “maanden werk” gekost om de pagina’s te vinden. Zo’n 95 procent van de pagina’s met taal-specifieke content had Russischsprekenden als doelpubliek. Eén pagina had ongeveer 1,08 miljoen likes, wat enorm veel is.

Onder die Facebookpagina’s vielen onder andere RuOpen, Politkach en Spicy Blogger. Er verschenen geregeld politieke mopjes op en af en toe een verzoek voor lezers om “vreemde of enge verhalen” te delen. Volgens Stamos zijn die pagina's geschrapt, puur omdat ze gelinkt werden met de IRA en niet wegens problemen met de content.

De Instagramaccounts hadden in totaal zo’n 493.000 volgers. Die accounts hebben sinds begin 2015 in totaal zo’n 167.000 dollar of 136.100 euro aan advertenties gespendeerd.

Verkiezingen beïnvloed

Facebook-CEO Mark Zuckerberg schrijft in een Facebookpost dat het de bedoeling was om “de pagina’s die doelen op mensen in Rusland te verwijderen”: “Dit Russische agentschap heeft herhaaldelijk bedrieglijk gedrag vertoond en heeft geprobeerd om verkiezingen te beïnvloeden in de VS, in Europa en in Rusland. We willen hen nergens op de hele wereld op Facebook.”

Facebook kwam in opspraak wegens het datalek bij Cambridge Analytica.

Zuckerberg blijft vaag

Verder zijn ze bij Facebook niet van plan om de vrij strenge regels van de General Data Protection Regulation (GDPR) van de Europese Unie in de rest van de wereld toe te passen. Dat meldt persbureau Reuters. Zuckerberg verzekerde wel dat het privacybeleid van Facebook voortaan “in de geest” van de GDPR zal zijn, maar “met uitzonderingen”. Volgens Reuters weigerde Zuckerberg in te gaan op die “uitzonderingen”.

“We zijn nog steeds aan de details aan het werken”, luidde het antwoord van Zuckerberg op de vraag of de GDPR-bescherming op Facebook wereldwijd toegepast zal worden.

De Facebookpost van Mark Zuckerberg:

Lees meer