Goed teken? Noord-Korea gaat nu echt terug praten met Zuiden

Voor het eerst in meer dan twee jaar gaan hoge vertegenwoordigers van Noord- en Zuid-Korea weer rond tafel zitten. Eergisteren werd al een andere diplomatieke doorbraak bereikt: de directe telefoonlijn tussen beide landen werd weer in gebruik genomen.

Volgens Zuid-Korea gaat het Noorden in op de uitnodiging om volgende week in Panmunjom te overleggen. Dat dorp ligt in de gedemilitariseerde zone tussen beide landen.

Zuid-Korea deed het Noorden dinsdag een voorstel. Het land wil graag praten over de mogelijke deelname van Noord-Korea aan de Olympische Winterspelen, volgende maand in Pyeongchang.

De Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-un had in zijn nieuwjaarstoespraak gezegd dat hij overweegt sporters naar de Spelen te sturen. Hij noemde de deelname van zijn land een mooie mogelijkheid om de eenheid van het Koreaanse volk te tonen.

Niet alleen over Winterspelen

Het gesprek in Panmunjom zal niet alleen over de Winterspelen gaan, maar ook over het verbeteren van de onderlinge relatie in het algemeen.

Woensdag gaf de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un al opdracht om de hotline tussen Noord- en Zuid-Korea weer te openen. De Noord-Koreanen sloten de telefoonlijn aan de grens in 2016. Dat gebeurde nadat Seoul had besloten het werk stil te leggen op een gezamenlijk bedrijvenpark van de twee landen in Kaesong.

De hotline was volgens staatspersbureau Yonhap feitelijk niet 'dicht', maar de Noord-Koreanen reageerden niet meer op Zuid-Koreaanse pogingen telefonisch contact te leggen.

VS

De Verenigde Staten reageerden eerder deze week sceptisch op de Noord-Koreaanse bereidheid tot overleg. Amerikaanse functionarissen hebben aangegeven gesprekken tussen de buurlanden alleen serieus te nemen als die daadwerkelijk bijdragen aan de denuclearisatie van Noord-Korea.

Een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken stelde dat Noord-Korea "mogelijk probeert een soort wig te drijven".

Lees meer