Trump verleent gratie aan sheriff die latino's onterecht en tegen het bevel van een rechter bleef opsluiten

Donald Trump heeft voor het eerst gebruik gemaakt van zijn presidentiële pardon. Hij verleent de 85-jarige oud-sheriff Joe Arpaio gratie. Zo moet de man niet naar de gevangenis. Nochtans heeft Arpaio allesbehalve een onberispelijke reputatie.

Sheriff Joe Arpaio noemt zichzelf graag "de strengste sheriff van Amerika" en is bij zijn aanhangers ook razend populair. Als sheriff in Arizona staat hij bekend om zijn harde aanpak van illegale immigranten.

Daarbij durft hij wel eens serieus over de streep gaan. Zo zou hij willekeurig latino's hebben laten oppakken enkel en alleen voor hun huidskleur. Omdat de gevangenis volgens hem te goed was, liet hij hen vaak in snikhete tenten zitten en vernederde hij hen daar. Zelf noemde hij de tenten trots concentratiekampen. Velen zouden er sterven of zelfmoord plegen. Ondertussen kregen andere misdaden, zoals misbruik van kinderen, in zijn regio geen aandacht.

In 2011 oordeelde een rechter dat Arpaio moest stoppen met het opsluiten van onschuldige latino's. De sheriff zou toen verklaard hebben dat hij zou blijven doen wat hij al altijd deed en dat bleek al snel te kloppen.

Hij deed gewoon zijn werk

Dat leverde Arpaio vorige maand een veroordeling op voor minachting van de rechtbank. Op 5 oktober zou de rechtszaak voorkomen en riskeerde Arpaio zes maanden celstraf. Maar dat was zonder Donald Trump gerekend. Die heeft als president gratierecht en heeft daar dus gebruik van gemaakt. Dinsdag had Trump nog verklaart "dat het wel goed zou komen met Arpaio".

Vrijdag verscheen er dan een statement waarin de president verklaar de oud-sheriff gratie te verlenen. "Throughout his time as sheriff, Arpaio continued his life's work of protecting the public from the scourges of crime and illegal immigration," valt daarin te lezen. De sheriff deed gewoon zijn werk dus.

De gratie krijgt veel kritiek omdat Trump volgens de tegenstanders nog maar eens toont dat hij geen respect heeft voor de instellingen van de Verenigde Staten. Met zijn presidentieel pardon pleit hij namelijk iemand vrij die een beslissing van een rechtbank negeerde.

Lees meer